Pourquoi les Africains gardent-ils la foi en la Russie et ne font-ils pas confiance à l'Occident ?

12.04.2023
Andrey Konstantinovich Shitov sur les résultats de la première phase du projet médiatique de l'AECEPA "Russie-Afrique : créer un avenir ensemble".

Source : TASS

L'autre jour, lors d'un séminaire journalistique organisé au centre culturel russe de Dar es Salaam, un jeune Tanzanien, Paternus Niyegira, m'a expliqué avec passion à quel point la coopération passée avec l'URSS avait été utile à son pays et combien elle était appréciée. En réponse, j'ai prudemment fait remarquer qu'il ne semblait même pas se souvenir de cette époque, simplement en raison de son âge. "En revanche, ma mère, qui m'a tout appris depuis mon enfance, s'en souvient très bien. Le lendemain, il m'a emmené rencontrer un politologue local, Nowatus Igosha, qui m'a confirmé que ce type de communication de bouche à oreille est la norme en Afrique, où la tradition du culte des ancêtres est sacrée ; selon lui, c'est également ainsi que les enfants sont élevés dans sa propre famille.

Cet épisode fugace m'a confirmé de manière éclatante ce que j'avais entendu de la part d'experts à Moscou, alors que je préparais mon tout premier voyage en Afrique subsaharienne. Pour les habitants du continent, la mémoire des générations n'est pas un vain mot, et c'est avant tout grâce à cette mémoire que les Africains continuent à faire confiance à la Russie et à croire en la Russie. En revanche, ils ne font pas confiance à l'Amérique et à l'Occident en général, et pas seulement en raison de leur passé colonial.

Une priorité inchangée
Lors du récent forum parlementaire russo-africain qui s'est tenu à Moscou, le président russe Vladimir Poutine s'est dit convaincu que "l'Afrique deviendra l'un des leaders de l'ordre mondial multipolaire émergent", car "toutes les conditions objectives sont réunies". Il s'agit notamment d'une population majoritairement jeune d'environ 1,5 milliard de personnes et d'une "énorme base de ressources - près d'un tiers des ressources minérales du monde".

Rappelant le "soutien significatif" apporté par l'Union soviétique aux peuples d'Afrique lors de leur lutte héroïque pour l'indépendance, le chef d'État russe a souligné que "notre pays a toujours accordé et continuera d'accorder la priorité à la coopération avec les États africains" et qu'il s'agit de "l'une des priorités constantes de la politique étrangère russe". Cela a été confirmé par la suite dans le nouveau concept de politique étrangère de la Fédération de Russie.

Des préparatifs actifs sont en cours en vue d'un sommet des dirigeants russes et africains qui se tiendra à Saint-Pétersbourg au cours de l'été. L’Association de coopération économique avec les pays africains (ACEPA) et la Fondation Gorchakov pour le soutien de la diplomatie publique préparent notamment ce sommet. A.M. Gorchakov a proposé un concours professionnel pour les journalistes africains sous la devise "Construire l'avenir ensemble", a invité TASS à participer à ce projet et a organisé notre voyage. Dans un premier temps, nous avons visité l'Éthiopie et la Tanzanie, et des visites dans d'autres pays sont également prévues.

Par ailleurs, le directeur général de la TASS, Sergei Mikhailov, s'est rendu en Ouganda, où il a rencontré des collègues locaux et leur a promis un soutien en matière d'information, y compris un accès gratuit au fil d'actualité de notre agence pour les principaux médias africains. Le premier directeur général adjoint, Mikhail Gusman, a eu un entretien exclusif avec le président ougandais Yoweri Kaguta Museveni, qui a confirmé l'engagement ferme de Kampala à participer au sommet de Saint-Pétersbourg et a fait l'éloge des perspectives de coopération de son pays avec la Russie.

Une guerre éclair américaine : une nouvelle "réinitialisation" ?

Mais les pays hostiles, comme on dit, ne s'endorment pas. Juste avant notre visite, la vice-présidente américaine Kamala Harris s'est rendue en Tanzanie, ainsi qu'au Ghana et en Zambie. Le secrétaire d'État américain Anthony Blinken s'est rendu en Éthiopie et au Niger en mars. La première dame des États-Unis, Jill Biden (février ; Namibie et Kenya), la secrétaire au Trésor, Janet Yellen (janvier ; Sénégal, Zambie et Afrique du Sud), la représentante permanente des États-Unis auprès des Nations unies, Linda Thomas-Greenfield (janvier ; Ghana, Mozambique et Kenya) ont également cherché à honorer l'Afrique de leur présence au cours des derniers mois.

De l'extérieur, tout cela ressemble à une sorte de blitzkrieg diplomatique. Les objectifs sont évidents : il s'agit tout d'abord de contenir la Russie et la Chine et de contrer leur influence croissante en Afrique. L'emballage de la propagande est constitué d'arguments sur la confrontation entre "démocratie" et "autoritarisme" dans le monde moderne, en particulier dans le contexte des événements en Ukraine, bien que même la presse américaine admette que de telles "conférences sur la démocratie" par des dirigeants occidentaux en ont un peu marre de leurs collègues africains.

La visite de M. Harris a été perçue par de nombreux commentateurs, dont Politico à Washington et The South China Morning Post à Hong Kong, comme une tentative de "réinitialisation" des relations entre les États-Unis et l'Afrique. Je reviendrai sur la réaction africaine à cet effort, que j'ai moi-même tenté de saisir au cours de mon voyage. Pour ma part, j'ai parfois rappelé à mes interlocuteurs à quel point la "réinitialisation" des relations américano-russes proclamée par Joe Biden sous l'administration de Barack Obama s'est révélée être une surcharge pour le monde.

Les Africains eux-mêmes le savent et le comprennent très bien. Les Américains admettent également qu'en Afrique, la tâche qui les attend n'est pas facile - et pas seulement à cause des remarques désobligeantes tristement célèbres de l'ancien président américain Donald Trump sur les pays du continent, qu'il a comparés à des latrines. Dans un article d'opinion sur le voyage de Harris, le New York Times, en particulier, souligne que les États-Unis "ont du mal à jouer les alliés [de l'Afrique] tout en respectant la promesse du président Biden de prendre des mesures contre les gouvernements étrangers qui promeuvent des lois anti-LGBTI (LGBTQ) et restreignent les droits de l'homme". Par exemple, selon la publication, l'Ouganda est déjà confronté à des "pénalités économiques" américaines à cause de cela.

Le journal rappelle que les États-Unis se sont historiquement concentrés en Afrique sur ce que l'on appelle les "États ancres", c'est-à-dire "des pays importants ou financièrement puissants qui sont essentiels à la stabilité régionale". Pékin, en revanche, contrairement à Washington, "accorde une attention diplomatique scrupuleuse même aux petits pays africains" en construisant avec eux des "partenariats stratégiques diplomatiques et économiques stables". Ce n'est pas un hasard si le ministre chinois des affaires étrangères a effectué sa première visite en Afrique après le nouvel an depuis plus de trois décennies.

Cette cohérence politique porte ses fruits. Selon le New York Times, pour les trois pays visités par M. Harris, la Chine est "soit le premier, soit le deuxième partenaire commercial, bien avant les États-Unis". La Tanzanie, en particulier, a déjà atteint le niveau d'un partenariat stratégique global avec la RPC. C'est le résultat de la visite à Pékin, en novembre dernier, de la présidente africaine Samia Suluhu Hassan et de ses rencontres et entretiens avec le président chinois Xi Jinping ; de nouveaux accords commerciaux et économiques majeurs, d'une valeur de plusieurs milliards de dollars, ont été annoncés à cette occasion.

Certes, les Américains promettent désormais aussi à l'Afrique 55 milliards de dollars sur trois ans. Toutefois, comme le précise Bloomberg, cette somme comprend 21 milliards de dollars sous forme de prêts du Fonds monétaire international. En d'autres termes, cet argent n'est pas seulement celui des États-Unis et de l'Occident collectif, mais aussi celui d'autres pays, dont la Russie et la Chine, bien que les Américains l'aient annoncé en grande pompe lors de leur propre sommet de décembre avec les dirigeants africains. En politique aussi, ils poursuivent avant tout leurs propres objectifs : ainsi, selon le même New York Times, la tournée africaine était un moyen pour Mme Harris de repousser les critiques internes qui refusent de reconnaître ses qualités de dirigeante ; et le voyage de Jill Biden a attiré le plus d'attention aux États-Unis, presque comme une confirmation directe que son mari a l'intention de se présenter pour un nouveau mandat présidentiel.

Comment sont pêchés les poissons rouges

Mais il est temps de revenir au récit de ma propre expérience de l'Afrique. On dit que les premières impressions sont souvent les plus justes, je vais donc me permettre de les partager. Et le plus important, ce sont les personnes que nous avons rencontrées pendant le voyage et que je considère aujourd'hui intérieurement comme de bons amis.

D'ailleurs, quand je dis "nous", je veux dire moi-même et ma collègue de Tassov, Irina Mandrykina, et la chef de projet du côté d'ACEPA, Galli Monastyreva, ainsi que le cosmonaute et Héros de la Russie, Sergey Kud-Sverchkov. Il a profité de l'occasion non seulement pour rappeler à la jeunesse africaine, à la veille du 12 avril, la glorieuse histoire spatiale de la Russie, mais aussi pour renforcer les liens commerciaux avec ses collègues, notamment les directeurs de l'Institut éthiopien de recherche spatiale et de technologie, ainsi que des principales universités techniques d'Addis-Abeba et de Dar es-Salaam. Ethiopian Airlines, dont nous avons emprunté les vols, n'a pas manqué de nous rappeler son statut de plus grande compagnie aérienne du continent et de nous faire visiter son centre de formation au pilotage d'entreprise, très bien équipé, qui travaille non seulement pour son pays mais aussi pour l'ensemble de l'Afrique.

Quant à nos nouvelles connaissances, les ambassadeurs russes en Éthiopie et en Tanzanie - Evgeny Terekhin et Andrey Avetisyan - ont été personnellement impliqués dans des réunions clés dans les deux pays. Cependant, notre principal soutien a été apporté par les directeurs des centres scientifiques et culturels russes - Vyacheslav Konnik à Addis-Abeba et les époux Maria et Rifat Pateyev à Dar es-Salaam. Ces personnes méritent d'ailleurs une mention spéciale. Les éloges des absents au ministère des Affaires étrangères et à l'Institut académique pour l'Afrique à Moscou valent à eux seuls beaucoup, mais même cela n'est rien en comparaison du chant de "Mama Moscou !" à Maria Vladimirovna sur le marché local. Et les salles combles lors des réunions et l'invitation de notre cosmonaute aux programmes télévisés populaires du Dr Brooke Hailu Beshah en Éthiopie et de Faida Ngaga en Tanzanie sont également entièrement dues à nos centres de Rossotrudnichestvo.

Ma longue expérience dans les couloirs du pouvoir à Washington - de la Maison Blanche et du Département d'État au FMI et à la Banque mondiale - m'a appris qu'il n'était pas difficile d'obtenir des commentaires de la part des responsables des pays en développement. Mais dans mon pays, comme on peut s'y attendre, ils se sont révélés beaucoup moins accessibles. Malgré les demandes faites à l'avance auprès des ambassades et de notre ministère des affaires étrangères, on m'a immédiatement expliqué en Éthiopie que personne ne ferait de commentaires pour la presse étrangère sans l'accord du plus haut niveau. En Tanzanie, le directeur du Metropolitan Institute of Technology (DIT), Prexedis Ndomba, a déclaré qu'il était responsable de la "politique" dans son université, mais lorsqu'on l'a interrogé sur les avantages concurrentiels de la Russie, il s'est contenté de répondre que son pays avait une politique de non-alignement et qu'il s'y tenait strictement.

À qui appartient "notre tout" ?

D'une manière générale, la pratique a montré une fois de plus qu'il n'y a pas de poisson sans travail, et peut-être surtout pas en Afrique. Mais si vous y mettez du vôtre, beaucoup de choses sont possibles. D'ailleurs, en Tanzanie, non seulement le "Conte du pêcheur et du poisson" de Pouchkine a été traduit en swahili, mais une comédie musicale en a été tirée. Par ailleurs, "Tsar Saltan" et "L'île de Bujan", selon la version de Pateyev, ont tous deux été inspirés par Zanzibar. En Éthiopie, Pouchkine, avec ses racines abyssines, a les siennes, et ressemble même superficiellement aux habitants ; un monument lui est dédié à Addis-Abeba.

D'ailleurs, les Français ont récemment tenté de s'approprier "notre tout" en commençant par Pouchkine une série de conférences sur leur culture à l'intention des habitants de l'Afrique centrale. Apparemment, ils pensent que sous Pouchkine, la Russie n'avait tout simplement pas sa propre culture nationale, mais qu'elle n'avait fait qu'emprunter la culture française. Il n'y a pas d'exemple plus flagrant d'impérialisme culturel.

Dans la librairie de Dar es Salaam, nous avons vu d'autres traductions de classiques russes produites par Rossotrudnichestvo. Rifat Pateyev est un expert reconnu du swahili, qui connaît la langue presque mieux que ses collègues locaux. Depuis de nombreuses années, il présente son programme d'auteur sur la radio locale. À propos, lors de notre réunion avec la direction du même DIT, j'ai organisé un sondage éclair impromptu sur les sources d'information principales : sur les deux douzaines de personnes réunies, aucune n'a voté pour les journaux, presque aucune pour la télévision, toutes pour les sources en ligne, et presque toutes pour la radio. Voilà pour le choix de l'intelligentsia technique africaine.

États-Unis contre Russie

En matière de commentaires politiques, les bureaucrates n'en finissent pas. Il y a beaucoup de choses que nous avons vues et entendues par nous-mêmes, comme le portrait de Poutine derrière la vitre d'un bus de banlieue ou le chant "Russie ! Russie ! Russie !" dans la rue au son d'un discours russe. Les habitants disent que ces deux exemples sont tout à fait typiques.

Autre exemple : le chauffeur de taxi Hilal, qui nous a conduits à Dar es Salaam, nous a d'abord demandé si nous étions Allemands (dans l'ancienne Afrique de l'Est allemande, les Blancs que nous rencontrions sur notre chemin étaient souvent des Allemands). Après avoir entendu la réponse, il s'est immédiatement lancé dans un monologue passionné sur les qualités des Russes, qui ne laissent pas tomber l'Amérique, défendent les faibles et, de manière générale, se battent pour la justice. Il a affirmé que toutes ses connaissances étaient du même avis. Toutefois, il n'a pas expliqué la source de ces opinions, bien que je l'aie interrogé à ce sujet.

L'éditeur et copropriétaire de la librairie, Walter Bagoya, a expliqué sa position en disant que les Américains "ont tué [Patrice] Lumumba" (c'est-à-dire l'ancien dirigeant et héros national de la République démocratique du Congo, qui est devenu l'un des symboles de la lutte des peuples africains pour l'indépendance), et ont également "soutenu le racisme et le colonialisme", sont allés en Libye et dans de nombreux autres pays, ont organisé des "révolutions de couleur" et imposent aujourd'hui "l'agenda LGBT" au monde entier.

Il a également ajouté que c'est la raison pour laquelle, quelles que soient les promesses que Kamala Harris et d'autres comme elle pourraient faire pour venir en Afrique, l'Amérique n'y est pas et n'y sera pas digne de confiance. Et il a volontiers accepté que je le cite. Pour moi, cela faisait écho aux histoires que j'avais entendues la veille sur le conservatisme des Africains et leurs valeurs familiales, transmises de génération en génération.

Pour le bien commun

À Addis-Abeba, nous avons également eu une démonstration claire de la façon dont l'Afrique sait conserver des souvenirs reconnaissants. Le propriétaire de l'hôtel Blue Sky où nous avons séjourné, Getachu Gebries, est diplômé de l'Académie Timiryazev de Moscou. Lui et son fils Samuel nous ont accueillis comme des membres de la famille et, avec Connick de Rossotrudnichestvo, ils ont organisé une réunion du club local des diplômés soviétiques et russes. Je suis loin des affaires, mais, à mon avis, au-delà des souvenirs nostalgiques, il y avait beaucoup d'informations utiles pour les relations d'aujourd'hui et de demain entre nos pays et nos peuples. Et personnellement, j'ai aussi quelqu'un à remercier en Éthiopie.

Cela dit, je ne voudrais pas donner à mes lecteurs l'impression erronée que tous les Africains rêvent - de manière désintéressée - d'un retour de la Russie. Oui, ils se souviennent du passé, mais on ne peut pas vivre de souvenirs, et la vie suit son cours. J'ai posé la question au politologue et présentateur de télévision éthiopien Hailu Beshah (il a invité notre cosmonaute pour une interview, mais son émission s'appelle en fait The Diplomatic Corner), et il m'a répondu que pour la Russie, "le train n'est pas encore parti", mais qu'il s'essoufflait déjà.

Il existe une sagesse orientale : on a demandé au maître s'il fallait attendre longtemps pour que les choses s'améliorent, et il a répondu que si l'on attendait, on attendait longtemps. Personne ne nous attendra en Afrique. Les gens sont occupés par leurs propres besoins immédiats, d'autant plus qu'en Éthiopie et en Tanzanie, comme nous l'avons vu à chaque tournant, il reste encore beaucoup de problèmes de développement à résoudre.

Il serait présomptueux de ma part d'en juger. Mais même moi, je peux constater qu'il est erroné de tout mettre sur le dos des fardeaux du colonialisme. La Tanzanie, qui semble comparativement mieux lotie, s'est libérée de l'oppression coloniale au début des années 1960 ; ce qui me plaît le plus dans son expérience contemporaine, c'est l'utilisation d'une sorte de freins et de contrepoids. L'Éthiopie est fière, à juste titre, de n'avoir jamais été une colonie. Mais lorsque j'ai vu le nouveau centre de recherche d'Addis-Abeba - l'ensemble des bâtiments qui viennent d'être construits par une entreprise chinoise - j'ai demandé ce que l'on attendait de la Russie, et l'on m'a répondu : équipez les laboratoires d'équipements modernes et fournissez-leur des scientifiques qualifiés, et nous donnerons votre nom à tout cela. Il m'a semblé que cette réponse était sérieuse, sans la moindre ironie.

Même si l'échange, y compris scientifique, peut être mutuellement bénéfique. Profitant de la participation d'un véritable expert à notre projet, j'ai demandé à Kud-Sverchkov quels avantages réels la Russie pourrait tirer de l'interaction avec l'Afrique sur le front spatial. Il m'a immédiatement donné toute une série de raisons : géopolitiques, géographiques et commerciales. Pour nous, il est important d'élargir le cercle de nos amis, mais aussi de nos partenaires et des clients de nos biens et services. Les Africains, quant à eux, sont intéressés par une coopération avec nous, notamment pour le lancement de leurs propres satellites ; ils en ont parlé au cours des réunions.

On n’est nulle part aussi bien que chez soi

En tant que néophyte africain, je vais partager mes dernières impressions de la vie quotidienne. La première a été la fraîcheur inattendue du matin à notre arrivée à Addis-Abeba, comme si nous étions en été dans une datcha près de Moscou. D'ailleurs, une plante locale aux fleurs violettes nous a fait penser à un lilas. Pourtant, tout allait bien par la suite et le soleil tapait sans pitié sur la Tanzanie subéquatoriale. Mais nous n'avons pas eu besoin de mackintoshes ou de parapluies, bien que nous ayons été prévenus de la saison des pluies. Pendant le trajet en voiture, nous n'avons été surpris que deux ou trois fois par de courtes averses.

Je pense que personne n'a pris la peine de se faire vacciner à l'avance contre la fièvre jaune à Moscou. Sur les conseils de personnes expérimentées, j'ai acheté sur place un remède contre la malaria, bien que je n'aie jamais vu ni entendu de moustiques de ma vie.

Nous nous sommes frottés aux moustiques avec une teinture de citronnelle, dont l'odeur est étonnante. Les arômes africains en général, c'est une autre histoire. Ma valise empeste désormais le café naturel, originaire d'Éthiopie (existe-t-il une marque mondiale plus sophistiquée, plus connue et plus populaire ?) Et à côté de mon ordinateur de travail, juste sous mon nez, il y a un bol avec deux fruits de goyave parfumés, cueillis en Tanzanie à même le sol.

C'est là, d'ailleurs, que j'ai mangé un jour deux énormes avocats, sucrés par une délicieuse papaye. Nous avons mangé le jus et la pulpe de noix de coco, et j'ai composé une phrase parodique : "Ma patrie m'a donné un généreux jus de noix de coco"... Le reste de la nourriture n'était pas impressionnant - sauf qu'en Éthiopie, elle est incroyablement chaude et piquante. On dit que cela aide à se protéger contre certains parasites locaux.

Nous n'avons pas vu de faune africaine, car nous n'avons pas atteint les meilleures réserves du monde. Notre compensation a été l'abondance d'oiseaux, y compris de marabouts, dans le lac éthiopien situé à l'embouchure d'un volcan, et une douzaine et demie de cobras et autres serpents dans un minuscule zoo privé en Tanzanie. D'un côté, c'est dommage, mais d'un autre côté, nous plaisantons souvent sur les stéréotypes des autres, sur le fait que les ours ne se promènent pas sur la Place Rouge à Moscou...

Les Africains m'ont pour la plupart semblé être des personnes ouvertes, sincères, amicales et accueillantes. Le politologue Igosha, dont j'ai parlé au début, a déclaré que le respect des autres, la capacité à prendre en compte leurs intérêts, sont inculqués aux enfants dès leurs plus jeunes ongles, de même que le sens de la dignité. Les Pateyev ont confirmé par la suite qu'il se manifeste dans tous les domaines, du comportement en public (l'impolitesse et l'effronterie sont condamnées par la société) à l'apparence, en passant par la propreté et l'ordre. Les rues des villes africaines sont généralement propres et souvent balayées. Sur le campus du DIT, j'ai vu un stand expliquant en détail le code vestimentaire en vigueur.

Certes, si l'on en croit nos vétérans africanistes, il n'y a pas de mot pour "conscience" en swahili ou en amharique, mais je n'ai pas encore compris ce que cela signifie et comment cela se manifeste dans la pratique. La proverbiale "morale hottentote", selon laquelle il est bon de voler une vache et mauvais de la perdre, n'a rien à voir avec la réalité. La règle d'or de la morale - traiter les autres comme on aimerait être traité soi-même - s'applique également en Afrique. Les gens n'y sont pas riches, c'est le moins que l'on puisse dire, mais de l'avis général, ils sont généralement en paix avec eux-mêmes et avec leur vie, ne se plaignent pas de leur sort et savent être satisfaits et reconnaissants. Encore une fois, cela est principalement dû aux liens familiaux étroits, où, par exemple, passer deux jours à voyager pour assister aux funérailles d'un oncle septuagénaire dans un village éloigné est considéré comme une évidence.

Dans l'ensemble, l'Afrique était une bonne chose. Mais c'était encore mieux à la maison. C'était une expérience très satisfaisante pour moi d'être de retour dans mon pays d'origine. Auparavant, je me souvenais souvent des remarques caustiques de nos classiques selon lesquelles les Russes n'apprécient généralement pas de rencontrer leurs compatriotes à l'étranger. Mais ici, le discours russe a commencé à sonner comme une musique pour moi, même à l'aéroport éthiopien, et ce sentiment s'est renforcé à la maison.

Je pense que cela vaut la peine de voyager dans n'importe quel pays rien que pour cela.